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[코로나 대응] 코로나19, 한국식 적극 검사냐 일본식 소극 검사냐…외신 주목

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WP, 한국과 일본의 서로 다른 진단방식 조명…"미국 등, 선택 직면"
[김명수 기자] 연합뉴스에 따르면 한국은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 검사를 대량으로, 일본은 제한적으로 하고 있는데 과연 어떤 방식이 더 효과적일까.

미국 일간 워싱턴포스트(WP)는 코로나19와 싸우고 있는 미국을 비롯한 여타 국가들이 선택의 갈림길에 서 있다며 한국과 일본의 진단방식을 29일(현지시간) 비교했다.

30일 한국시간 오전 9시 현재 미국 존스홉킨스대학 집계 기준으로 한국의 코로나19 확진자는 9천583명, 사망자는 152명이다.

반면 일본의 확진자는 1천866명, 사망자는 54명이다. 여기에는 요코하마(橫浜)항에 정박했던 크루즈선 '다이아몬드 프린세스'에서 발생한 확진자 712명이 빠져있다.
 
외출 자제 요청했지만…우산 쓰고 나온 일본 시민들. 29일 일본 도쿄(東京) 소재 사찰인 센소지(淺草寺) 인근 상점가에 눈이 내리는 가운데 사람들이 우산을 쓰고 이동하고 있다. 도쿄도는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 급격히 확산할 우려가 있다며 주민들에게 앞서 외출 자제를 당부했다. 2020.3.29  / 연합뉴스
외출 자제 요청했지만…우산 쓰고 나온 일본 시민들. 29일 일본 도쿄(東京) 소재 사찰인 센소지(淺草寺) 인근 상점가에 눈이 내리는 가운데 사람들이 우산을 쓰고 이동하고 있다. 도쿄도는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 급격히 확산할 우려가 있다며 주민들에게 앞서 외출 자제를 당부했다. 2020.3.29  / 연합뉴스

 
이날까지 인구 5천만여 명인 한국은 39만4천명 이상을 검사했고, 한국보다 인구가 2배 많은 일본은 2만8천여명을 대상으로 4만8천여건의 검사를 했다고 WP는 설명했다.

확진자와 사망자 규모로만 단순 비교하면 일본이 한국보다 코로나19 타격이 심하지 않아 보이지만, 최근 일본 내부에서는 의문을 제기하는 목소리가 나오고 있다.

일본 정부가 현실을 외면한 채 의도적으로 코로나19 검사를 덜 하고 있기 때문에 한국보다 확진자와 사망자를 적은 것 아니냐는 게 골자다.

일본에서는 정부 지침에 따라 노인이 아닌 환자들은 나흘 동안 열이 지속하지 않으면 병원을 찾지 말라고 권하고 있으며, 의사 요청 없이는 코로나19 검사를 받을 수 없다.

하지만 일본의사회는 지난 18일 의사가 코로나19 검사를 권했어도 보건소가 거부하는 사례가 290건에 달했다고 밝힌 바 있다.

오시타니 히토시(押谷仁) 도호쿠(東北)대 바이러스학 교수는 "많이 아픈 게 아니라면 보건시설에 가지 말아야 한다"고 조언했다.

일본 후생노동성 전문가그룹에 속한 오시타니 교수는 코로나19에 걸린 모든 사람을 발견하는 일은 불가능하므로 상태가 위중한 이들에게 더 집중해야 한다고 강조했다.

검사를 받으려는 사람들로 북적이는 대기실에 머무는 것이 오히려 더 위험할 수 있다며, 경미한 증상을 보인다면 그냥 집에 머무르라는 게 오시타니 교수의 조언이다.

일본 정부는 아울러 정확도가 떨어지는 코로나19 검사를 하느니 하지 않는 게 낫다고 판단하고 있다.

한국 상황은 일본과 사뭇 다르다. 정부가 지정한 민간병원에서도 검사를 받을 수 있으며 차에 탄 채로 검체를 채취하는 차량 이동형(드라이브 스루) 검사가 가능하다.

외국발 코로나19 유입이 증가하는 추세를 보이자 인천공항에는 외국인 입국자를 대상으로 빠른 검사를 할 수 있도록 개방형 선별진료소(오픈 워킹 스루)도 설치했다.

또 코로나19 경증환자를 격리하고, 다른 사람에게 바이러스를 옮기는 일을 방지하고자 400여곳에서 생활치료센터를 운영하고 있다.

생활치료센터에 머무는 경증 환자들은 체온, 혈압 등 건강 정보를 모바일 애플리케이션(앱)에 입력해 정부에 보고하고 있다.

서울대 보건대학원 황승식 교수는 "적절한 진단은 환자가 예방조치를 하는 데 도움이 된다"고 설명했다.

그러면서 "환자 동선을 추적하고 기록하는 게 의료시스템에 부담을 줄 수 있지만, 환자들을 방치하는 것은 윤리적으로 문제가 있을 뿐만 아니라 비효율적"이라고 지적했다.

WP는 "한국은 초기에 확진자 수가 급증했지만 최근 몇 주 동안 신규 확진 속도를 현저히 늦췄고, 일본은 지금까지 잘 통제해왔지만 지난 며칠간 새로운 감염사례가 기록적으로 증가했다"고 평가했다.

한국 질병관리본부는 29일 0시 기준 코로나19 신규 일일 확진자가 105명으로 집계됐다고 발표했다.

같은 날 일본에서는 최소 200명 이상이 신규 확진 판정을 받으며 최다 기록을 세웠다고 NHK 방송, 요미우리(讀賣)신문, 아사히(朝日)신문 등 일본 언론들이 전했다.

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