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[종합] 조국 장관 딸 조민, ‘김어준의 뉴스공장’서 “어머니가 하지도 않은 일 진술할까 걱정돼 인터뷰 결심”

  • 진병훈 기자
  • 승인 2019.10.04 08:45
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[진병훈 기자] 그동안 언론의 검찰발 보도에 일방적으로 노출됐던 조국 법무부 장관의 딸 조민 씨가 10월 4일 tbs FM ’김어준의 뉴스공장’에 출연해 자신의 결심과 입장을 알렸다. 방송은 조민 씨의 일정으로 사전 녹음되었다. 현재 검찰의 수사가 진행 중인 사항에 대해서는 언급은 할 수 없었으나 그 밖에 몇 가지는 입장을 전했다.

조민 씨는 어머니 정경심 교수가 딸을 보호하기 위해 하지도 않은 일을 검찰에서 진술할까 봐 걱정하는 것으로 보였다. 조민 씨는 “대학과 대학원 입학 취소가 가능할 수 있다는 기사를 봤다. 검찰에서 표창장 위조나 입시 방해로 저를 기소할 수도 있다는 생각이 들었다. 저는 봉사활동이나 인턴을 하고 나서 받은 것들을 모두 학교에 제출했다. 위조를 한 적이 없다”고 했다. 그러면서 “저를 보호하려고 어머니가 하지도 않은 일을 했다고 할까 봐 걱정이 돼서 나왔다”고 덧붙였다.

이어 “어머니께 그러지 말라고 말씀드렸다. 그래도 자식이니까 제 나름대로 걱정이 됐는데, 제가 아무리 말해도 어머니가 수사를 받고 있는 저를 보호하려고 그렇게 해 버릴까 봐 걱정이 된다. 어떻게 막을 수 있을까 고민하다가 이 방법밖에 없어서 나왔다. 이 자리를 빌려서 상관없으니 그런 생각하지 마시라고 공개적으로 밝히고 싶어서 나왔다”고 전했다.

조민 씨는 어머니 정경심 교수가 대형 사고 후유증으로 항상 힘들어했으며 최근에 이번 일로 악화된 상황으로 건강 상태가 안 좋다는 점을 강조했다. 그러면서도 엄살 부린다고 할까 봐 이런 말 하는 것도 눈치가 보인다고 했다. 현재 언론이 24시간 조국 가족 일가를 취재하는 점에 대해서는 “그분들의 직업”이라고 하면서도 “제 온 가족이 언론의 사냥감이 됐다. 보통 괴로운 일이 아니다. 너무 잔인하다”고 말했다.

본인이 기소될지도 모르는 상황에 대해서는 “제 인생 10년이 사라질 수도 있으니 정말 억울할 것이다. 그러나 고졸이 된다고 해도 상관없다. 시험은 다시 치르면 된다. 서른에 의사가 안 되더라도 마흔에 되면 된다. 그리고 의사가 안 된다고 하더라도 이 사회에서 다른 일을 할 수 있다고 생각한다. 하지만 어머니가 하지도 않은 일로 저 때문에 책임지는 것은 견딜 수가 없다”고 말했다.

이어 “부모님에게 물어보지 않고 인터뷰를 결심했다”고 덧붙였다. 앞서 아버지 조국 장관과 상의했지만 인터뷰를 강하게 반대하셨고, 이번 인터뷰는 이제 성인이 된 자신이 입장을 전달하려고 나왔다는 것이다. 조민 씨는 “부모님에게 저는 어린 딸이라서 걱정이 많으시다. 이제 저는 성인이고 이건 제 일이 됐다. 이 부분은 부모님과 통하지 않고 입장을 전달하려 나왔다”고 말했다.

조민 씨는 “영장이 발부되는 것만으로도 끔찍하다”며 “언론 보도만 보면 어머니는 이미 유죄인 것처럼 보인다. 어머니는 진실을 법정에서 꼭 밝히실 것”이라고 강조했다. 앞으로 평범한 학생으로 살기 힘들 수 있다는 김어준 공장장의 질문에는 “저 또한 법정에서 최선을 다해서 진실을 밝힐 것이다. 제 삶도 이제는 새롭게 개척할 것”이라고 답했다.

조민 씨는 앞서 “처음에는 많이 억울해 온종일 울기도 했지만 이제는 꼭 이겨내자고 매일 다짐하고 있다”고 전했다. 어머니 정경심 교수는 아버지 조국 장관에게 “본인은 괜찮으니 (검찰 개혁을) 포기하지 말라”고 했다는 전언도 덧붙였다. 아직도 조국 장관 일가를 믿지 못하겠다는 사람들에 대해서는 “어차피 아무리 말해도 믿지 않을 테니 해명하지 않겠다. 제 결심과 입장을 전달하러 나왔다”고 말했다.

유튜브 tbs TV ‘김어준의 뉴스공장’ 방송 캡처
유튜브 tbs TV ‘김어준의 뉴스공장’ 방송 캡처

앞서 최성해 동양대학교 총장에 대해서는 “방으로 불러 따로 용돈도 줬고, 예뻐해 주셨다. 어머니와도 가까운 사이로 알고 있다”며 표창장을 발급한 적이 없다는 발언에 대해서 ”제 생각은 있으나 밝히기 어렵다”고 말했다. 검찰은 지난 9월 6일 열렸던 조국 법무부 장관 후보자 인사청문회 당시 무리한 기소를 했다는 지적이 나오고 있다.

유일하게 검찰이 기소한 정경심 부인의 사문서위조 혐의는 위조한 문서를 실제로 사용한 행위, 다시 말해서 위조사문서행사죄(위조한 사문서 등을 진정한 문서로 사용함으로써 성립되는 범죄)와 함께 기소하는 것이 일반적이다. 조국 장관 딸이 표창장을 입시에 사용한 것은 2014년으로 위조사문서행사죄 공소시효가 한참 남은 상황에서 검찰이 급하게 사문서위조로만 기소한 것이다.

검찰의 공소장을 보면 정경심 교수가 성명불상자, 즉 신원을 알 수 없는 그 누군가와 함께 딸의 표창장을 몰래 만들었고, 총장의 허락이나 결재를 거치지 않은 채 직인을 마음대로 찍었다는 혐의로 되어 있다. 공소장에는 도장을 직접 찍어 위조했다고 표현했다. 현재 조국 장관 딸의 표창장은 사진으로만 남아 있다.

지난 10월 1일, MBC ‘PD수첩’에서는 전문가와 함께 동양대학교 졸업생이 받은 상장과 조국 장관 딸이 받은 상장의 직인의 차이를 확인하고 위조된 도장이 아닌 동양대학교 총장의 직인일 가능성이 높다고 분석했다. 그렇다면 표창장 직인을 누군가가 몰래 찍어야 위조 가능성이 있을 것이다. 동양대학교 관계자들은 제작진에게 몰래 표창장 직인을 찍는다는 것은 말도 안 된다고 지적했다. 검찰의 공소장에는 누구와 공모했는지 도장을 어떻게 몰래 찍었는지 특정하지 못했다.

인사청문회 당일 여상규 자유한국당 의원(국회 법제사법위원장)은 조국 장관을 향해 부인이 구속될 수 있다는 발언을 해 논란이 된 바 있다. 최경영 KBS 기자는 “청문회에서 저런 발언이 어떻게 나오는지 의문이었다. 그것도 중립을 지켜야 할 위원장이…”라고 했고, 현직 기자는 제작진에게 검찰, 보수당, 언론의 커넥션을 의심하기도 했다.

그 현직 기자는 “검찰이 특정 기자들한테 ‘우리가 11시쯤 법원에 (공소장을) 보낼 거다. 하지만 발표는 12시 이후에 할 테니까 그렇게 알고 아침자료 준비해라’ 이렇게 팁을 줬다. 검찰과 보수당과 언론의 3자 커넥션이 작동한 그 시간이었던 것 같다. 8시부터 12시 사이에”라고 밝혔다. 법조계 인사들은 제작진에게 검찰의 무리한 기소라고 지적했다.

제작진은 표창장 논란이 있기 전 최성해 총장의 수상한 행적이 있었다는 제보도 받았다. 검찰 수사가 있기 전 자유한국당 관계자에게 일종의 자문을 받았다는 것이다. 최성해 총장 측근 녹취록을 들어 보면 “이미 8월 20일부터 다 준비하고 있었던 거야. 학교는 어떻게 갈 거냐. 갈림길에 서 있었다 이거야. 조국 (장관) 편 잘못 들어갔다가는 자한당이 정권 잡으면 학교 문 닫아야 돼. 그렇잖아요. 자한당이 (학교를) 놔두겠어요?”라고 한다. 목소리의 주인공은 동양대학교 생활관장이었다.

그는 녹취록에 관해 모른다고 했지만 내용을 더 들여다보면 꽤 구체적이었다. 이어 들어 보면 “27일 바로 서울 올라가서 OOO(전 자유한국당 고위 관계자)하고 OOO(전 교육감)하고 전부 다 서울 오라고 해서 서울에서 만났다. 그러면 최교일 씨가 제일 가까이 있으니까 교감했을 것”이라고 한다. 최교일 자유한국당 의원은 조국 장관 사퇴 촉구에 누구보다 적극적이다.

동양대학교가 있는 영주시는 최교일 의원의 지역구다. 지역구 관계자들이 동양대학교에서 버젓이 당원을 모집하고 있었다. 동양대학교 전 관계자는 “최교일 의원이 국회의원 되기 전에, 공천받기 전에 (최성해 총장이) 경주 최 씨 종친회 아니고 ’최 씨는 하나다’ 하면서 (전체) 최 씨들에 대한 종친회를 열었다. (동양대) 학교에서 종친회를 열고 그 자리에서 어떻게 보면 최교일 의원을 소개하는 자리였다”고 했다.

2015년, 경주 최 씨 종친회가 열린 곳은 동양대학교 본관이었다. 당시 종친회 회장은 최성해 총장이었고, 같은 종친인 최교일 의원도 참여했다. 이듬해 최교일 의원은 새누리당 3선 의원을 누르고 20대 국회의원으로 당선됐다. 동양대학교 전 관계자는 최성해 총장과 최교일 의원은 막역한 사이라고 주장했다.

최성해 총장은 제작진에게 “정치하는 사람들을 거의 안 만난다”며 “최교일(의원)도 한 번만 만났다”고 강조했다. 그러나 제작진이 확인한 결과 두 사람이 공식적으로 만난 것만 여러 차례였다. 2016년 영주선비문화축제, 2018년 영주사과축제 등 최성해 총장은 항시 최교일 의원 옆에서 사진을 찍었다.

그뿐만 아니라 동양대학교가 3년 전 노무 건물과 땅을 지자체에 매각했는데 이 과정에 최교일 의원이 도움을 줬다는 안동MBC의 보도도 나온 바 있다. 당시 영주시의회 시의원 A 씨는 “(동석했던 동양대 관계자가) 학교가 어렵고 하니까 (건물) 매입을 해줬으면 좋겠다는 쪽으로… 나를 압박하려고 부른 건 틀림없다”고 강조했다.


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