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백두산호랑이 4마리 탄생, 서울대공원 “24시간 특별 보호 중”

  • 이나연 기자
  • 승인 2018.06.08 10:52
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[이나연 기자] 서울대공원 동물원에서 백두산호랑이 4마리가 태어났다.

8일 서울대공원 동물원은 국제적으로 공인된 순수혈통인 조셉(8세 수컷)과 펜자(9세 암컷) 사이에서 백두산호랑이(시베리아호랑이) 4마리가 태어났다고 밝혔다.

서울동물원에서 백두산호랑이가 태어난 것은 2013년 10월 이후 5년만이다.

서울동물원은 호랑이가 1번에 2~3마리 새끼를 낳는 것을 감안하면 4마리가 동시에 태어난 것은 세계적으로도 희귀한 사례라고 소개했다.

새끼 호랑이 4마리는 태어난 지 1개월여가 지난 현재 모두 건강한 상태다.

이 새끼 호랑이들이 젖을 떼고 동물사 환경에 적응하면 내년 초쯤 일반 시민에게 공개된다.

호랑이는 젖을 떼기까지 최장 6개월이 걸리며 젖을 뗀 후 다진 고기로 이유식을 시작한다.

다 자란 새끼는 성숙이 일어나는 2~3년 안에 어미를 떠나 독립한다.

어미 호랑이 펜자도 먹이량을 늘리고 특별식을 제공하는 등 특별 관리를 받는다.

서울대공원은 출산으로 예민해진 어미 펜자를 자극하지 않도록 사육사 접촉을 최소한으로 하고 산실을 24시간 관찰하고 있으며 먹이를 줄 때도 주의한다.

백두산호랑이 한청이(암컷, 13살)와 우리(수컷, 7살) / 뉴시스
백두산호랑이 한청이(암컷, 13살)와 우리(수컷, 7살) / 뉴시스

백두산호랑이 또는 한국호랑이로도 불리는 시베리아호랑이(Siberian tiger, 학명 Panthera tigris altaica)는 국제 멸종위기 1급 동물로 과거 한반도에 실제 서식했던 종이다.

이 호랑이들은 아무르호랑이(Amur tiger)로도 불린다.

현재 서울동물원에는 이번에 번식한 4마리를 제외하고 총 21마리(수컷 7, 암컷 14) 시베리아호랑이가 있다.

서울대공원은 다음달 중 세계동물원수족관협회(WAZA)가 지정한 국제 호랑이 혈통 담당기관인 독일 라이프치히(Leipzig) 동물원에 새끼 호랑이 출생 소식을 알리고 혈통서에 등록할 계획이며 여기에 등록된 개체만이 순수혈통으로 인정된다.

조셉과 펜자는 모두 국제 호랑이 혈통서에 정식으로 등록돼있다.

서울대공원은 “서울대공원은 과학적·체계적으로 개체 수를 관리하고 순수혈통 보전을 담당하는 전문기관으로 동물원의 패러다임을 전환해 종 보전에 앞장서고 있다”라며 “매년 유럽 멸종위기종 보전 프로그램(EEP), 아무르표범 및 호랑이 보전연맹(ALTA) 등 전 세계 멸종위기 종보전을 위한 기금을 내고 있다”라고 밝혔다.


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