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[이슈] ‘日 방역용품 지원’ 주낙영 경주시장, SNS서 입장 밝혀…“우리에게 필요한 건 반일 아닌 극일”

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[이창규 기자] 주낙영 경주시장이 최근 일본에 방역물품을 지원한 것에 대한 입장을 밝혔다.

주 시장은 22일 오전 자신의 페이스북서 "최근 우리 경주시가 자매·우호도시 관계를 맺고 있는 일본 나라시와 교토시에 방역물품을 지원한 데 대해 밤사이 엄청난 비난과 공격에 시달렸다"고 운을 뗐다.

그러면서 "반일감정이 팽배한 이 시점에 굳이 그런 일을 했느냐는 비판은 겸허히 수용하면서도 시민들께 이해를 구하는 측면에서 설명을 좀 드리고자 한다"고 전했다.

그는 "2016년 지진으로 큰 어려움을 겪었을 때 경주는 일본을 비롯한 해외의 자매·우호도시들로부터 많은 도움을 받았다"면서 "코로나19가 한창일 때는 시안, 양저우, 칭다오 등 중국으로부터 마스크 등 방역물품을 지원받기도 했다"고 밝혔다.
 
주낙영 페이스북
주낙영 페이스북

이어 "일본이 우리보다 방역적으로 어려운 상황"이라며 "대승적 차원에서 도움을 주는 것이 문화대국인 우리의 아량이고 진정으로 일본을 이기는 길"이라고 주장했다. 더불어 "전쟁 중 적에게도 의료 등 인도주의적인 지원은 하는 법"이라면서 "복합적 관점에서 방역에 다소 여유가 생긴 우리 시가 지원을 하게 되었다는 점을 이해해달라. 우리에게 필요한 것은 무조건적인 반일이 아닌 미래지향적인 극일"이라고 호소했다.

경주시는 지난 17일 자매결연 도시인 일본 나라시와 교류도시인 교토시에 각각 비축 방호복 1,200세트와 방호용 안경 1,000개씩을 항공편으로 보냈다고 21일 밝혔다. 또한 이달 말까지 자매결연도시인 오바마시, 우호도시인 우사시와 닛코시 등 3개 도시에도 방호복 500세트와 방호용 안경 500개를 지원할 예정이라고 덧붙였다.

그러나 우리와 일본 정부와의 외교 갈등이 현재진행형인데다가, 정부에서도 "중대본 차원에서 마스크 지원을 논의한 바가 없다"고 밝힌 바 있다. 게다가 주낙영 시장이 2018년 일본 나라시의 명예시민증을 얻은 사실이 재조명되면서 비판 여론을 가라앉지 않고 있다.

미래통합당 소속 주낙영 시장은 2018년부터 경주시장직을 역임하고 있다.

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