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"말레이천산갑에서 코로나19 유사 바이러스 발견"中연구진

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뉴시스 제공
[김성민 기자] 뉴시스에 따르면 동남아시아에서 서식하는 말레이천산갑에서 신종 코로나 바이러스 감염증(코로나19)과 매우 유사한 바이러스가 발견됐다고 중국 과학자들이 학계에 정식으로 보고했다.

홍콩대와 광시의대 연구팀은 26일(현지시간) 과학전문지 네이처에 발표한 논문에서, 2017년부터 지난해까지 중국으로 밀수됐다가 당국에 적발된 말레이천산갑 31마리 중 8마리에서 세계적인 감염 확산을 일으키고 있는 코로나19와 유전자배열이 거의 같은 바이러스를 발견했다고 밝혔다.

말레이천산갑에서 발견된 코로나 바이러스와 코로나 19 바이러스의 유전자 배열이 85~92% 일치했다는 것이다.

천산갑은 멸종 위기동물이지만, 중국을 포함한 아시아 국가에서 고기는 고급 식재료로, 비늘은 약재 치료제로 쓰이고 있다.

제1저자인 토미 람 홍콩대 교수는 BBC와의 인터뷰에서 "천산갑이 코로나19의 중간숙주 역할을 했는지 여부는 아직 더 확인해야 하지만, 미래의 동물(바이러스)감염확산사태를 피하기 위해선 야생동물의 시장거래를 엄격하게 금지해야 한다"고 말했다.

뉴시스 제공

천산갑의 코로나19 중간숙주설은 지난 2월에도 제기된바 있다.

중국 광저우시에 있는 화난(華南)농업대학 연구진은 지난 2월 7일 사이트를 통해 “1000여개의 유전자 샘플에 대한 분석을 진행한 결과, 천산갑을 신종 코로나바이러스의 중간 숙주로 확인했다”며 “천산갑에서 분리한 코로나 바이러스의 ‘균주(strain)’의 유전자 서열이 코로나19 감염자에서 검출된 바이러스 서열과 99% 유사했다”고 밝혔다.

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