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"신천지 코로나19 1차 환자 7명 발병시기 비슷"…'감염원' 규명이 열쇠

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코로나19 환자 48% '신천지' 관련…당국 "7일께 1차, 14일께 2차 발병 추정"

[김명수 기자] 연합뉴스에 따르면 국내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진 환자 중 절반 가까이가 신천지 대구교회와 관련된 것으로 파악됐다.

방역당국은 특히 31번 환자를 포함한 7명이 비슷한 시기에 코로나19 증상이 나타난 것으로 보고, 정확한 감염원을 찾기 위해 역학조사에 힘을 쏟고 있다.

정은경 중앙방역대책본부장은 22일 충북 오송 질병관리본부에서 열린 브리핑에서 "31번 환자는 2월 7일에 발병한 것으로 보는데 7∼10일 사이에 발생한 환자가 5∼6명 정도 있다"고 말했다.

신천지 대구교회 방역. 20일 오후 대구시 남구 대명동 신천지 대구교회 인근에서 남구청 보건소 관계자들이 방역하고 있다. 2020.2.20  / 연합뉴스
신천지 대구교회 방역. 20일 오후 대구시 남구 대명동 신천지 대구교회 인근에서 남구청 보건소 관계자들이 방역하고 있다. 2020.2.20  / 연합뉴스

정 본부장은 "일차적으로 어떤 감염원에 노출돼 7∼10일에 1차 발병했다고 판단한다"고 덧붙였다.

31번 환자(61세 여성, 한국인)는 17일 확진됐다. 앞서 교통사고로 대구 새로난한방병원에 입원했으나 이후 인후통, 오한 등 증상을 보였으며 코로나19 진단 검사에서 양성 판정을 받았다.

그러나 31번 환자가 평소 다닌 것으로 알려진 신천진 대구교회를 중심으로 환자가 속출하고 있다.

이날 오전 9시 기준으로 확인된 국내 코로나 환자는 346명인데, 이 중에서 신천지 대구교회와 관련된 환자는 총 169명으로 전체 환자의 48.8%에 달한다.

방역당국에 따르면 현재까지 확인된 신천지 대구교회 관련 환자들은 주로 2월 7∼10일, 14∼18일께 증상이 나타났다.

이달 7일 이전에 유입된 감염원에 누군가 노출됐고 잠복기를 거쳐 7일께 1차, 14일께 2차로 발병한 것으로 추정된다는 게 방역당국의 설명이다.

정 본부장은 "주말 종교행사나 소규모 모임 등을 통해 집단 내에서 제한적이나 지속적으로 (감염) 전파가 이뤄졌을 것을 시사하는 것으로 보고 있다"고 설명했다.

그러면서 "(감염) 전파가 있었던 시기에 다른 지역에서 대구교회를 방문했던 200여명에 대한 자가 격리, 집중 관리를 통해서 추가 전파가 일어나지 않도록 하는게 중요하다"고 강조했다.

방역당국은 현재 신천지대구교회를 다닌 교인 명단을 확보해 유선으로 증상 유무를 확인하고 있다. 증상이 있다고 응답한 1천261명은 현재 검사가 진행 중이다.

현재까지 확보된 명단을 토대로 출입국 기록을 조회한 결과에서는 중국을 다녀온 사람은 1명 있었던 것으로 파악됐다.

다만 정 본부장은 "중국을 다녀온 날짜는 1월 9일로 빠른 편이었다"며 "(바이러스의 진원지로 알려진) 중국 우한(武漢)이나 후베이(湖北)성이 아닌 다른 지역을 다녀왔다"고 설명했다.

정 본부장은 "해당 기간에 신천지대구교회 집회 등에 참석했던 신도는 자가 격리 조치를 철저히 이행하고 발열 또는 호흡기 증상이 있으면 반드시 관할 보건소 등에 문의한 뒤 가까운 선별진료소를 통해 진료 받아달라"고 조언했다.

아울러 "가족 등 밀접한 접촉이 있었던 사람들은 2차 전파가 발생할 수 있으므로 2월 중 신천지대구교회를 방문했거나 신도·방문자와 접촉한 사람은 가급적 대외 활동을 삼가고 증상이 있으면 문의해야 한다"고 당부했다.


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