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‘이규연의 스포트라이트’ 이국종 교수, “세월호 참사 당일 헬기들이 대기만… 이해할 수 없어”

  • 진병훈 기자
  • 승인 2019.11.21 22:21
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[진병훈 기자] 지난 10월 31일, 세월호 사회적참사 특별조사위원회에서 세 번째 공식 희생자인 단원고 학생, 故 임경빈 군을 태웠어야 할 응급 이송 헬기가 해경 간부들을 태웠다고 발표하면서 큰 파문이 일었다. 2014년 4월 16일, 세월호가 완전히 침몰한 지 5시간이 흐른 오후 5시 24분, 세월호에서 100m 정도 떨어진 해상에서 임 군이 발견됐다.

목포한국병원과 원격 의료 시스템을 통해 임 군의 산소포화도가 올라가면서 의사는 심폐소생술을 지속하고, 즉시 병원으로 이송하라고 지시했지만 응급 이송 헬기는 임 군을 태우지 않았다. 임 군은 해경 P정(경비정)을 옮겨 다니다가 오후 7시를 넘어서 사망자로 처리됐다. 병원은 20분 만에 도착할 수 있었던 거리였다.

오후 5시 30분부터 6시 40분까지 70분 동안 해경 헬기 두 대가 함정에 착륙했지만 김수현 서해해경청장과 김석균 해경청장을 각각 오후 5시 40분과 6시 35분쯤 태우고 떠나 버렸다. 김수현 청장은 임 군이 삶의 갈림길에 있을 때 세월호를 집중 수색하고 있다고 밝혔다.

당시 세월호 참사 현장을 찾았던 이국종 아주대학교병원 교수는 11월 21일 JTBC ‘이규연의 스포트라이트’과의 인터뷰에서 상황이 모두 끝났다며 사고 해역으로 오지 말라는 얘기를 들었다고 한다. 오지 말라는 만류에도 사고 해역을 찾은 이국종 교수의 눈에 이상한 장면이 눈에 들어왔다.

팽목항 근방에 무려 9대의 헬기가 대기만 하고 있었던 것이다. 이국종 교수는 “사고 해역 저 멀리까지 기체가 보이지 않는다. 정말 이해가 가지 않는다”고 밝혔다. 당시 목포해양경찰서 상황 보고서를 보면 11대의 헬기가 투입됐으나 5시간 동안 대기만 하고 있었고, 의전용 헬기만 출발한 것으로 드러났다.

JTBC ‘이규연의 스포트라이트’ 방송 캡처
JTBC ‘이규연의 스포트라이트’ 방송 캡처
JTBC ‘이규연의 스포트라이트’ 방송 캡처
JTBC ‘이규연의 스포트라이트’ 방송 캡처

JTBC ‘이규연의 스포트라이트’는 매주 목요일 밤 9시 30분에 방송된다.


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