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일본 아베 총리, 정부행사를 '총리 후원 행사'로 둔갑시켜…선거법 위반여부 논란

  • 김명수 기자
  • 승인 2019.11.12 10:38
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[김명수 기자] 연합뉴스에 따르면 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리가 정부 주관으로 열리는 공공행사인 '사쿠라 나들이 모임'을 사적인 총리 후원회 행사로 전락시켰다는 논란에 휩싸이면서 정치적으로 곤경에 처했다.

야당은 국회 차원의 공동 진상조사팀을 꾸려 추궁에 나서기로 해 논란이 계속 커질 것으로 보인다.

'사쿠라 나들이 모임'은 일본 총리가 매년 4월 각계 인사를 초청해 벚꽃으로 유명한 도쿄 도심 공원인 '신주쿠 교엔'에서 주최하는 정부 주관 봄맞이 잔치다.

1952년 시작된 이 행사는 동일본 대지진 직후인 2011년 등을 제외하고는 거의 해마다 열렸다.

아베 신조 총리가 지난 4월 13일 도쿄 도심 공원인 '신주쿠 교엔'에서 열린 '사쿠라 나들이 모임'(桜を見る会) 행사에서 참석자들과 기념사진을 찍고 있다. [교도=연합뉴스 자료사진]
아베 신조 총리가 지난 4월 13일 도쿄 도심 공원인 '신주쿠 교엔'에서 열린 '사쿠라 나들이 모임'(桜を見る会) 행사에서 참석자들과 기념사진을 찍고 있다. [교도=연합뉴스 자료사진]

초청 대상은 일본 정부의 행사개최 규정에 명기된 왕실 인사, 국가유공자, 국회의원 외에 각국 외교사절, 언론인 등으로 광범위하다.

이 행사에서 총리는 참석자들에게 인사말을 하고 건배를 제의한다. 원하는 참석자들과는 기념사진을 찍기도 한다.

유별날 게 없는 이 행사가 정치적 논란을 일으킨 것은 아베 총리의 제2차 집권이 시작된 후 행사 규모가 점점 커지고, 초청 대상자 중에 아베 총리의 지역구인 야마구치(山口)현 후원회 인사 등이 대거 포함된 정황이 드러났기 때문이다.

현지 언론에 따르면 일본 정부가 목표로 하는 초청 대상자는 원래 1만명 정도이지만 아베 총리의 2차 집권 2년 차에 해당하는 2014년 행사부터 참석자가 매년 500~1천명씩 늘었다.

올해 행사에는 1만5천400명이 초청돼 동반자를 포함해 약 1만8천200명이 내장했다.

이 때문에 2014년 이후 매년 1천700만엔 정도로 잡힌 행사 예산으로 올해는 실제 5천500만엔을 지출했고, 내년 예산으로는 5천700만엔이 요구된 상태다.

이런 상황에서 늘어난 참석자의 다수가 아베 총리의 후원회 관련 인사들이라는 의혹이 제기되고, 행사 전야에 아베 총리의 지역구 후원 모임이 2013년 이후 매년 열린 것으로 확인되는 등 논란을 부를 정황이 속속 드러나고 있다.

특히 아베 총리 지역구인 야마구치현 인사들이 전세버스를 타고 집단으로 행사에 참가한 사실이 도모다 다모쓰(友田有) 야마구치현 의원 등 당사자들의 블로그 등을 통해 밝혀졌다.

도쿄신문은 작년 행사 때는 '10m를 가면' 야마구치현 사람을 만날 수 있을 정도로 아베 총리 지역구민들이 많았다는 다른 인사의 블로그 글도 있었다고 전했다.

논란이 된 후 해당 글들은 모두 볼 수 없게 처리됐다.

다무라 도모코(田村智子) 공산당 참의원 의원은 "올해 행사 때는 약 850명이 전세버스 17대에 나누어 타고 신주쿠 교엔으로 이동했다는 정보가 있다"며 아베 총리가 '사쿠라 나들이 모임'을 후원회 행사로 활용한 것이 확실한 만큼 국회 차원에서 적극적으로 추궁하겠다는 뜻을 밝혔다.

야당인 입헌민주당과 국민민주당은 공산당과 함께 진상조사팀을 발족해 아베 총리의 공직선거법 등의 위반 여부를 따질 방침이다.

그러나 총리 관저의 한 간부는 아사히신문에 "신주쿠 교엔은 (장소가) 넓기 때문에 얼마든지 부를 수 있다"며 별문제가 없다는 인식을 드러냈다.

스가 요시히데(菅義偉) 관방장관도 11일 정례 기자회견에서 "각 부처의 의견을 폭넓게 취합해 초대 대상자를 결정한다"면서 이 행사가 아베 총리의 후원 행사로 전락했다는 일각의 지적에 수긍할 수 없다는 반응을 보였다.


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