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민갑룡 경찰청장 "장제원 아들 노엘 음주운전·운전자 바꿔치기·합의시도 의혹" 엄정 조사 밝혀

  • 장영권 기자
  • 승인 2019.09.09 12:29
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[장영권 기자] 경찰이 음주운전 혐의를 받는 장제원 자유한국당 의원 아들인 래퍼 장용준(나이 19세·'노엘')씨에 대한 수사팀을 보강, 운전자 바꿔치기 시도 등 관련 의혹에 대한 조사를 이어가고 있다.

민갑룡 경찰청장은 9일 오전 출입기자단과의 정례 간담회에서 장씨의 음주운전 관련 의혹 수사 진행에 관한 질의에 "관련자들 간에 서로 주고받은 이야기나 주변 폐쇄회로(CC)TV, 관계자들을 빨리 조사하면 진상을 밝힐 수 있을 것이라고 생각한다"고 밝혔다.

민 청장은 장씨의 음주운전 여부에 대해 "본인도 좀 시간이 지나서이긴 하지만 (음주운전을) 시인했다"며 "현장에서 이를 부인했다는 것과 피해를 입으신 분이 제기했다는 의혹 등에 대해서는 신속하게 조사를 하려하고 있다"고 설명했다.

또 현장 경찰이 사고 후 장씨를 돌려보냈다는 세간의 지적에 대해 "(장씨가 출동) 당시 사고 난 지점에 있었던 것이 아니고 상당히 떨어진 지점에서 아니라고 했고, 피해자도 정확하게 운전자를 보지 못한 상황에서 판단하는데 상당히 애로가 있었던 것 같다"고 했다.

고개 숙인 장제원 / 연합뉴스
고개 숙인 장제원 / 연합뉴스

이어 "당시 상황에서는 혐의의 명백성을 바로 판단하기 어려워 음주측정을 하고 혐의를 밝힐 수 있는 작업에 들어갔던 듯하다"며 "경찰이 자료를 찾으면서 추적을 해오고 운전했다는 사람들에 대해 확인에 들어가니 여러가지 것들을 본인도 고려해 자수하지 않았나 싶다"고 추정했다.

아울러 "좀 더 신속하게 현장에서 엄정하게 할 수 있는 사안들이 있었는지 점검해볼 것"이라며 "개선할 점이 있다면 조치할 방침이다"라고 언급했다.

이와 관련해 자유한국당 장제원 의원은 본인의 페이스북을 통해 "불미스러운 일로 국민여러분께 심려를 끼쳐드리게 된 점 깊이 사과드립니다. 아버지로서 이루말할 수 없이 참담한 심정입니다. 용준이는 성인으로서, 자신의 잘못에 대한 모든 법적 책임을 달게 받아야 할 것 입니다. 다시 한 번 고개숙여 사죄드립니다"라며 사과를 전했다.

서울 마포경찰서는 장씨의 음주운전 등 의혹에 대해 조사하고 있다. 장씨는 7일 새벽 서울 마포구의 한 도로에서 음주상태로 차량을 운전하다가 오토바이를 추돌한 혐의 등을 받고 있다.

현장 경찰이 측정한 장씨의 혈중 알코올농도는 0.08% 이상으로 '면허 취소' 수준에 해당한 것으로 전해졌다. 이후 장씨가 음주사고를 수습하면서 운전자 바꿔치기를 시도했으며, 사고 상대방에는 금품 제공을 명목으로 합의를 시도했다는 의혹이 제기되면서 논란이 커지는 상태다.

앞서 장씨는 2017년에도 한 래퍼 경연 프로그램에 참여했다가 과거 사회관계망서비스(SNS) 발언 논란과 미성년자 조건만남 시도 의혹이 불거지면서 하차했다. 당시 바른정당 소속이던 장 의원은 이 논란으로 대변인과 부산시당 위원장직에서 사퇴했다.

사건이 터지고 난 뒤 더불어민주당과 정의당, 민주평화당 등 범여권 3당은 한목소리로 장 의원의 의원직 사퇴를 요구했다.

반면 바른미래당은 장 의원의 책임감 있는 모습을 촉구하면서도 직접적 비판은 삼갔다.

민주당 이해식 대변인은 이날 오후 서면브리핑을 통해 "장씨는 만취상태에서 운전한 것도 모자라 금품으로 비위사실을 숨기려 했고 10분여 만에 현장에 나타난 신원 미상의 사람이 운전한 것이라고 음주운전 사실 자체를 은폐하려 했다"며 "특히 자신이 운전했다고 주장했던 사람이 '장 의원과 관계있는 사람'이라는 의혹이 증폭되고 있다"고 밝혔다.

이 대변인은 "장 의원은 지난 2017년 아들의 비위가 불거지자 바른정당 대변인과 부산시당 위원장직을 사퇴한 바 있다"며 "이제 그때와는 비교도 되지 않는 아들의 범법과 자신의 개입 의혹에 대해 보다 구체적인 해명이 필요한 시점지만 장 의원은 자신의 신상과 관련한 어떤 입장도 내놓지 않고 있다"고 지적했다.

이어 "장 의원은 개인 SNS 계정을 통해 입장을 밝혔으나 정작 자신은 사과한다는 말 외에는 하지 않았다. 이 사건과 관련해 자신이 개입되었다는 의혹에 대해 스스로 입장을 명백히 밝히는 것이 먼저"라며 "장 의원이 만에 하나 이 사건에 개입한 정황이 있다면 즉시 의원직을 사퇴해야 할 것"이라고 주장했다.

정의당 유상진 대변인도 현안 브리핑에서 "면허취소 수준의 음주운전으로 교통사고를 일으킨 것만으로도 부족해 사건을 덮기 위한 피해자 회유 및 운전자 바꿔치기 시도가 있었다는 것은 죄질이 극히 나쁜 심각한 범죄행위"라고 장씨를 비판했다.

유 대변인은 "장 의원 아들의 피해자 회유 시도뿐만 아니라 장 의원이 직접 국회의원 신분을 이용해 사건을 은폐 및 무마시키려고 한 것은 아닌지, 사고 현장에 나타난 제3자가 누구인지 경찰은 철저하고 엄정한 수사를 해야 할 것"이라며 “이번 일이 경찰조사에 의해 국회의원의 직위를 이용한 사건무마 의혹이 사실로 드러날 경우 의원직을 사퇴하는 것이 마땅하다"고 강조했다.

평화당 이승한 대변인도 논평에서 "요즘 사회지도층 자제들의 부적절한 처신이 갈수록 많아져 간다"며 "문제는 음주운전도 문제지만 사고 발생 직후 운전자 바꿔치기를 시도하고 자신의 아버지가 국회의원이라며 천만원을 줄 테니 합의하자고 얘기했다는 것"이라고 지적했다.

그러면서 "성인이 된 아들의 무책임한 사고와 불합리한 처신을 아버지가 모두 책임질 수는 없지만 지난 조국 후보자 국회 청문회에서 조 후보자에게 집요하게 얘기했던 장 의원의 후보자 사퇴 얘기가 오버랩된다"며 "장 의원도 아들이 기소되면 의원직을 사퇴할 것이냐"고 꼬집었다.

반면 장 의원이 몸 담았던 바른정당이 국민의당과 통합해 탄생한 바른미래당은 "장 의원도 도의적 책임감을 통감하고 있는 것으로 보인다"며 조심스런 입장을 내놓았다.

바른미래당 이종철 대변인은 구두논평을 통해 "장 의원이 아들을 크게 질책해야 할 것이며 아들 역시 큰 반성을 해야 할 것"이라며 "장 의원 역시 공인이자 국민의 기대를 받는 정치인으로서 상황을 더욱 무겁게 받아들이기 바란다. 진솔한 아버지이자 엄한 아버지이기를 바라고 아울러 무한 책임의식을 잊지 않는 정치인이기를 바란다"고 말했다.


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