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한센병, 과거 문둥병-나병으로도 불려…인류 역사상 가장 오래된 질병 중 하나

  • 김현서 기자
  • 승인 2019.05.17 06:54
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[김현서 기자] ‘한센병’에 대한 궁금증이 높아지고 있다.

‘한센병’이란 나균에 의한 감염증으로 나균이 피부, 말초 신경계, 상부 기도를 침범하여 병적인 변화를 일으키는 만성 전염성 질환을 뜻한다.

일명 ‘나병’으로도 불리며 과거에는 문둥병 또는 천형병이라고 했다.

크게 나종한센병과 결핵한센이 있으며 잠복기간 역시 1년여에서 20년까지로 알려졌다. 

증상은 코막힘, 출열, 홍채염, 각막염 등으로 알려졌다. 

네이버 제공
네이버 제공

한센병의 진단은 과다 감각, 감각소실, 마비, 근육 위축, 양측 말초 신경의 비대나 압통 등으로 하게된다.

이같은 ‘한센병’은 치료하지 않으면 신경계의 합병증으로 인해 사지의 무감각 등의 합벽증을 가질 수 잉ㅆ다.

또한 4~5번째 손가락이 갈퀴처럼 변형되고 손목 처짐 및 발목 처짐이 발생할 수 있다.

코의 경우 만성적인 염증으로 인해 연골이 변형돼 안장코가 될 수 있다.

눈 역시 각막궤양이나 백내장, 녹내장 등이 발생해 실명할 위험이 있다.

한센병은 인류 역사상 가장 오래된 질병 중에 하나이며 상기도 감염, 직접 접촉으로 전파되는 것으로 알려졌다. 


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