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탈모 치료 새로운 방법 나오나?…모유두 세포 증식 획기적 향상

  • 김명수 기자
  • 승인 2019.02.13 12:27
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[김명수 기자] 탈모 치료에 도움 될 새로운 성과가 학계에 보고됐다.

한국연구재단은 연세대 성종혁 교수 연구팀이 저산소 조건에서 모유두 세포(Dermal papilla cell) 증식 능력을 획기적으로 향상했다고 13일 밝혔다.

진피 세포층에서 나온 모유두(毛乳頭)는 이름 그대로 젖꼭지처럼 생긴 형태다.

모발을 생성하는 특성 때문에 탈모 치료제로 활용하기 위한 소재로 주목받는다.

저산소 배양에 의한 모유두세포 증식 증가와 노화 방지 효과 [한국연구재단 제공=연합뉴스]
저산소 배양에 의한 모유두세포 증식 증가와 노화 방지 효과 [한국연구재단 제공=연합뉴스]

다만, 임상 적용하기 위한 충분한 양의 세포배양이 쉽지 않은 데다 대량 배양하면 모발 재생능력이 저하되는 한계를 보였다.

두피로부터 모유두 세포를 분리해내기도 어렵다.

연구팀은 산소 농도가 2%가량인 저산소 조건에서 모유두 세포를 배양해 세포증식량을 약 2배 높였다.

이 모유두 세포를 피부에 이식했을 때 모유두 세포 생존력이 높아지고 모낭 가장자리(외측 모근초) 세포가 증가했다.

발모 촉진 효과를 입증한 셈이라고 연구팀은 설명했다.

연구팀은 저산소 조건에서 활성산소가 신호전달 물질로 작용한 게 핵심 원리라고 소개했다.

(a) 저산소 조건에서 배양한 모유두세포(DPCHyp)를 주사하면 모발의 성장기가 유도했다.(b) 저산소 조건에서 배양한 모유두세포 배양액(Hyp-CM)을 생쥐 콧수염에 처리했더니 모발 길이와 모낭에서 증식하는 세포가 늘어났다. [한국연구재단 제공=연합뉴스]
(a) 저산소 조건에서 배양한 모유두세포(DPCHyp)를 주사하면 모발의 성장기가 유도했다. (b) 저산소 조건에서 배양한 모유두세포 배양액(Hyp-CM)을 생쥐 콧수염에 처리했더니 모발 길이와 모낭에서 증식하는 세포가 늘어났다. [한국연구재단 제공=연합뉴스]

활성산소 덕분에 모유두 세포 증식과 성장인자 발현이 향상되고, 모발 성장기가 유도됐다는 뜻이다.

성종혁 교수는 "충분한 모유두 세포를 확보하는 데 필요한 답을 찾은 연구"라며 "차세대 탈모 세포 치료제 개발에 도움이 될 것으로 기대한다"고 말했다.

연구팀은 내년에 탈모 환자를 대상으로 실제 임상시험을 시작할 예정이다.

연구는 교육부·한국연구재단 기초연구사업 지원으로 수행했다.

성과를 담은 논문은 지난달 31일 피부과학 분야 국제학술지 '영국피부학회지'(British Journal of Dermatology)에 실렸다.


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